Combien de temps conserver un vin blanc ?

Publié le , par Nicolas
Catégories :
vin blanc

De nombreux styles de vin blanc vieillissent admirablement dans une cave à vin, et cette liste ne se limite pas au champagne millésimé. Il est vrai que la plupart des vins blancs ne durent pas des décennies, mais la poignée qui vieillit est spéciale. Pour réussir à faire vieillir un vin blanc, vous devez comprendre quels sont les cépages qui en valent la peine et ceux qu’il vaut mieux éviter.

Les vins blancs à boire dès maintenant

Comme pour le vin rouge, seuls les vins blancs de qualité et de collection valent la peine d’être conservés, ainsi que ceux dont le goût s’améliore avec l’âge. Par exemple, le Pinot Gris est généralement un vin qui a meilleur goût dans sa jeunesse que lorsqu’il vieillit. Vous trouverez des vins de certains producteurs qui font exception à la règle, mais dans l’ensemble, même si le Pinot Gris est précieux et de collection, cela ne veut pas dire qu’il se conservera bien pendant des décennies car ses arômes ne s’amélioreront tout simplement pas avec ce temps supplémentaire. Parmi les autres vins de cette catégorie « meilleure jeunesse », on trouve presque tous les Prosecco et Cava, la plupart des Moscato et la plupart des Viognier. En outre, les vins blancs qui ne sont pas spécialement conçus pour le vieillissement, comme le Sauvignon Blanc ou le Chenin Blanc produits en masse, se gâtent en cave si vous les conservez plus de deux ans environ. Presque tous les vins blancs peuvent être consommés jeunes sans gâcher l’expérience, mais seuls quelques-uns se révèlent vraiment dans leur vieillesse.

Les vins blancs qui se gardent de 3 à 5 ans

Qu’est-ce qui fait qu’un vin blanc dure plus longtemps qu’un autre ? Le secret, c’est l’acidité. Les vins blancs n’ont pas autant de tanin que la plupart des vins rouges, donc ils ne se conservent naturellement pas aussi longtemps. Le tanin provient des raisins qui macèrent dans leur propre peau et dans les pépins pendant la fermentation. La plupart des viticulteurs évitent la fermentation pelliculaire avec le vin blanc parce que la saveur amère des peaux ressort trop. Sachant cela, les vins blancs que vous pouvez conserver plus longtemps que la moyenne seront ceux qui compensent un manque de tanin avec une acidité plus élevée, comme ceux cultivés dans des régions plus fraîches comme l’Alsace. Plus la région est froide, plus l’acidité du raisin sera élevée, en moyenne. Vous constaterez également que le chardonnay ou le sauvignon blanc en chêne durera généralement plus longtemps en cave que les autres parce que le chêne ajoute des saveurs complexes qui se développent avec le temps.

Les vins blancs qui se conserve 10 à 20 ans

Une acidité plus élevée et le vieillissement en fût de chêne prolongent la vie d’un vin de quelques années, mais si vous souhaitez conserver du vin blanc pendant une décennie ou plus, vous devrez également tenir compte de la teneur en sucre et de la région. Certains des vins blancs les plus doux du marché sont aussi ceux qui se conservent le plus longtemps en cave. Les doux millésimes de Chenin Blanc de la vallée de la Loire et de Riesling d’Auslese en Allemagne durent facilement une ou deux décennies en cave parce qu’ils combinent des niveaux de sucre élevés avec des niveaux d’acidité tout aussi élevés. Ce sont des vins qui ont typiquement un soupçon de saveur d’agrumes avec des notes de vanille et de fruits doux comme les pêches. Une teneur élevée en sucre signifie que la teneur en alcool est également élevée ; une plus grande partie des sucres se décomposent et fermentent en alcool, et cet alcool aide à préserver le vin au fil des ans.

En outre, les millésimes de haute qualité de Bordeaux et de Bourgogne ont tendance à durer au moins une décennie en cave. Les Bordeaux blancs vont du riche et opulent au croquant et à la finesse, bien que les meilleurs producteurs comme Haut-Brion aient tendance à faire des vins de la première catégorie. Ce style est celui que vous choisirez de conserver dans votre cave. Comme les vins s’aplatissent généralement en vieillissant, le fait de commencer par un vin jeune et complexe augmentera vos chances que ce vin devienne encore plus complexe dix ans plus tard sans perdre complètement ses saveurs audacieuses. De même, le chardonnay de Bourgogne en fût se situe du côté des vins gras et, par conséquent, il se conservera plus longtemps en cave.  

Les vins blancs qui durent plus de 20 ans

Len vin de prédilection pour la conservation à long terme est le champagne millésimé de producteurs de premier plan comme Louis Roederer et Moet & Chandon. La série spéciale Collection de Krug est également connue pour durer 20 ans ou plus. Le champagne a l’avantage supplémentaire de la carbonatation, qui prolonge la vie du champagne dès le début de son développement, et des années plus tard, il commence à vieillir comme tout autre vin blanc de qualité. Cependant, comme le vin mousseux est plus délicat et plus volatil que le vin tranquille (on sait que les changements de température font exploser les bouteilles de champagne), vous devez faire très attention à ne pas exposer vos bouteilles à la chaleur et à la lumière.

Les vins blancs qui ont la plus longue durée de vie sont le Chablis de haut niveau, le Riesling allemand botrytisé, les vins de glace et le Sauternes. Chacun de ces styles utilise au mieux la teneur en sucre et l’acidité, ce qui représente les cas les plus extrêmes de ces deux qualités. Le Sauternes produit certains des vins les plus doux du marché, mais en vieillissant, ces vins perdent en fait une partie de leur douceur. Ils passent des boissons de dessert purement sucrées à des expériences compliquées et grillées. Beaucoup de ces vins sont trop sucrés dans leur jeunesse.